Occurrence of Leaf-Cutting and Grass-Cutting Ants of the Genus Atta (Hymenoptera: Formicidae) in Geographic Regions of Brazil

Luiz Carlos Forti, Jael Santos Rando, Roberto da Silva Camargo, Aldenise Alves Moreira, Maria Aparecida Castellani, Suzany Aguiar Leite, Kátia Kaelly Andrade Sousa, Nadia Caldato

Abstract


Leaf-cutting ants are widely distributed in Brazil, particularly species of the genus Atta. We therefore described the occurrence of leaf-cutting and grass-cutting ant species of the genus Atta. Five routes comprising some of the main highways in the South, Southeast, Center-West, and North of Brazil were sampled, in addition to ants received from other 82 municipalities, composing 300 municipalities sampled. This is the first comprehensive study of Atta in Brazil. The following species were found: A. laevigata, A. capiguara, A. sexdens rubropilosa, A. sexdens piriventris, A. sexdens sexdens and A. cephalotes. Atta laevigata and A. capiguara were the species present in the largest number of the Brazilian municipalities sampled. Atta laevigata assumed the position of species of greatest occurrence in the Brazilian territory. Atta sexdens piriventris was only recorded in the southern region of Brazil. Atta bisphaerica presented lower expansion than A. capiguara. Atta cephalotes and Atta opaciceps are species of very restricted occurrence. Southeastern region was characterized by the occurrence of A. capiguara and A. laevigata. Atta laevigata exhibited a generalized pattern of occurrence in the Center-West and North. Our study contributes to a better understanding of the so far unknown occurrence of leaf-cutting and grass-cutting ants within Brazil.

Keywords


Attini, Brazilian biomes, grass-cutting ants, leaf-cutting ants

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DOI: http://dx.doi.org/10.13102/sociobiology.v67i4.5741

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