First-year nest growth in the leaf-cutting ants Atta bisphaerica and Atta sexdens rubropilosa

Sandra Cardoso, Luiz Carlos Forti, Nilson Satoru Nagamoto, Roberto Camargo

Abstract


The majority of ants construct nests underground to maintain environmental conditions favorable to the development of immature and adult individuals. But little is known about nest growth. Thus, we studied the growth of nests of the leaf-cutting ants Atta bisphaerica Forel 1908 and Atta sexdens rubropilosa Forel 1908 from foundation until the appearance of a second chamber. To this end, we verified the measurements of the chamber recently constructed by the queen and monitored the dimensions of its enlargement in the initial phase of nest development. The nests were marked in nuptial flight, in 2007, with 40 nests of each species being dug at 45, 90, 135, 180 and 225 days afterward. As a result, a semi-spherical format was verified in both species in the initial chamber, and throughout the process of enlargement the chamber came to present a spherical aspect. The chamber size increased along with nest age, especially its height and, consequently, depth. In A. bisphaerica the height rose 2.7 cm and the depth increased 4.4 cm, from foundation to the age of 225 days. For A. sexdens rubropilosa the respective height and depth increases were 1.3 cm and 3.8 cm, up to 225 days. In both species, construction of the second chamber began 135 days after nest foundation. These results are new and add to information on the growth of leaf-cutting ant nests.

Keywords


excavation, initial chamber, leaf-cutting ant, nest architecture, nest foundation

Full Text:

PDF

References


Amante, E. (1972). Influência de alguns fatores microclimáticos sobre a formiga saúva Atta laevigata (F. Smith, 1958), Atta sexdens rubropilosa Forel, 1908, Atta bisphaerica Forel, 1908 e Atta capiguara Gonçalves, 1944 (Hymenoptera, Formicidade), em formigueiros localizados no estado de São Paulo. Ph.D. Thesis, Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz, USP. Piracicaba, SP, Brazil. 175 p.

Araújo, M.S. & Della Lucia, T.M.C. (1997). Caracterização de ninhos de Acromyrmex laticeps nigrosetosus Forel, em povoamento de eucalipto em Paraopeba (MG). An. Soc. Entomol. Bras., 26 (1), 205-207. doi: 10.1590/S0301-80591997000100029

Araújo, M.S.; Della Lucia, T.M.C.; Ribeiro, G.A. & Kasuya, M.C.M. (2003). Impacto da queima controlada da cana-de-açúcar na nidificação e estabelecimento de colônias de Atta bisphaerica Forel (Hymenoptera: Formicidae). Neotrop. Entomol., 32 (4), 685-691. doi: 10.1590/S1519-566X2003000400021

Autuori, M. (1941). Contribuição para o conhecimento da saúva (Atta spp. – Hymenoptera: Formicidae). I – Evolução do sauveiro (Atta sexdens rubropilosa Forel, 1908). Arq. Inst. Biol., 12, 197-228.

Autuori, M. (1942). Contribuição para o conhecimento da saúva (Atta spp. –Hymenoptera - Formicidae). II – O sauveiro inicial (Atta sexdens rubropilosa, Forel, 1908). Arq. Inst. Biol., 13, 67–86.

Bento, J.M.S.; Della Lucia, T.M.C.; Muchovej, R.M.C. & Vilela, E.F. (1991). Influência da composição química e da população microbiana de diferentes horizontes do solo no estabelecimento de sauveiros iniciais de Atta laevigata (Hymenopetera: Formicidae) em laboratório. An. Soc. Entomol. Bras., 20 (2), 307-316.

Buhl, G.J.; Deneubourg, J.L. & Theraulaz, G. (2004). Nest excavation in ants: group size effects on the size and structure of tunneling networks. Naturwissenschaften, 91, 602-606. doi: 10.1007/s00114-004-0577-x

Gonçalves, C.R. (1960). Distribuição, biologia e ecologia das saúvas. Divulgação Agronômica, 1, 2-10.

Halley, J.D.; Burd, M. & Wells, P. (2005). Excavation and architecture of argentine ant nests. Insectes Soc., 52, 350-356. doi: 10.1007/s00040-005-0818-9

Hölldobler, B. (1980). Canopy orientation: a new kind of orientation in ants. Science, 210, 86-88. doi: 10.1126/science.210.4465.86

Hölldobler, B. & Wilson, E.O. (1990). The ants. Cambridge: Harvard University Press. 732 p.

Jacoby, M. (1943). Observações e experiências sobre Atta sexdens rubropilosa Forel visando facilitar seu combate. Boletim do Ministério da Agricultura, 32 (5), 1-54.

Jacoby, M. (1950). A arquitetura do ninho. In Jacoby, M (Ed.). A saúva: uma inteligência nociva (pp. 21-31). Rio de Janeiro: Serviço de Informação Agrícola.

Mariconi, F.A.M. (1970). As saúvas. São Paulo: Agronômica Ceres. 167 p.

Mikheyev, A.S. & Tschinkel, W.R. (2004). Nest architecture of the ant Formica pallidefulva: structure, costs and rules of excavation. Insectes Soc., 41, 30-36. doi: 10.1007/s00040-003-0703-3

Moreira, A.A. (2001). Atta bisphaerica Forel, 1908 (Hym: Formicidae): arquitetura de ninhos e distribuição de isca nas câmaras. Ph.D. Thesis, Faculdade de Ciências Agronômicas, UNESP. Botucatu, SP, Brazil. 87 p.

Pereira-da-Silva, V. (1979). Dinâmica populacional, biomassa e estrutura dos ninhos iniciais de Atta capiguara Gonçalves, 1944 (Hymenoptera: Formicidae) na região de Botucatu, SP. Livre Docência Thesis, Instituto de Biociências, UNESP. Botucatu, SP, Brazil. 98 p.

Pretto, D.R. (1996). Arquitetura dos túneis de forrageamento e do ninho de Atta sexdens rubropilosa Forel, 1908 (Hymenoptera - Formicidae), dispersão de substrato e dinâmica do inseticida na colônia. M.Sc. Dissertation, Faculdade de Ciências Agronômicas, UNESP. Botucatu, SP, Brazil. 110 p.

Rasse, P.H. & Deneubourg, J.L. (2001). Dynamics of nest excavation and nest size regulation of Lasius niger (Hymenoptera: Formicidae). J. Insect Behav., 14 (4), 433-449. doi: 10.1023/A:1011163804217

Ribeiro, F.J.L. (1972). Um estudo sobre o comportamento da fêmea durante a fundação da colônia em Atta sexdens rubropilosa Forel, 1908 (Hymenoptera - Formicidae). Ph.D. Thesis, Instituto de Psicologia, USP. São Paulo, SP, Brazil. 135p.

Ribeiro, G.T. & Woesnner, R.A. (1982). Estudo sobre a biologia de sauveiros iniciais de Atta sexdens sexdens (Linnaeus, 1758), (Hymenoptera, Formicidae). An. Soc. Entomol. Bras., 11 (1), 49-56.




DOI: http://dx.doi.org/10.13102/sociobiology.v61i3.243-249

Refbacks

  • There are currently no refbacks.


JCR Impact Factor 2018: 0.604