Soil-sampled Termites in Two Contrasting Ecosystems within the Semiarid Domain in Northeastern Brazil: Abundance, Biomass, and Seasonal Influences

Virgínia Araújo, Moabe Pina Silva, Alexandre Vasconcellos

Abstract


Cupins são importantes para os ecossistemas terrestres tropicais, devido ao seu papel na fragmentando material orgânico e, portanto, os fluxos de energia e nutrientes. O presente estudo comparou cupins de solo em dois ecossistemas contrastantes no domínio semi-árido brasileiro: florestas montanhosas úmidas ("Brejo de Altitude") e florestas tropicais sazonalmente secas ("Caatinga"). Trinta amostras de solo do núcleo (12 L cada), divididas em três níveis de solo (A: 0-10; B :10-20; C: 20-30 cm), foram analisados em cada área, 15 durante a estação chuvosa e 15 durante a estação seca. Vinte e duas espécies de térmitas foram encontradas nas amostras de solo, pertencente ao Termitidae (20 espécies) e Rhinotermitidae (2) espécies. As abundâncias e biomassas de cupins nas florestas montanhosas úmidas foram significativamente maiores durante a estação chuvosa (6080 indivíduos.m - ² e 18,53 gm - ² peso fresco) do que na estação seca (2215 indivíduos.m - ² e 5,45 gm - ² peso fresco). As maiores abundâncias e biomassas foram encontradas nas 0 e 20 cm de profundidade. Abundâncias e biomassas não diferiram significativamente entre as diferentes estações do ano nas florestas tropicais sazonalmente secos (estação chuvosa: 862 indivíduos.m - ² e 1,4 gm - ² de peso fresco; estação seca: 250 indivíduos.m - ² e 0,45 gm - ² fresco peso), nem entre os diferentes níveis de solo. O aumento observado no número de cupins e biomassas durante a estação chuvosa na floresta das montanhas úmidas indica que suas atividades de decomposição são assimétricas durante o ano. A semelhança quantitativa do número de cupins e pesos frescos durante o ano em área de floresta tropical seca sazonalmente sugere que outros fatores além de diferenças climáticas influenciam as abundâncias e biomassas destes cupins, pelo menos em uma escala local. 


Keywords


Isoptera, vertical stratification, seasonally dry tropical forests, humid highland forests  

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DOI: http://dx.doi.org/10.13102/sociobiology.v62i1.70-75

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